4 октября во всем мире отмечали День защиты животных. Этот день призван обратить внимание людей на то, что они – не единственные обитатели нашей планеты. Более того, многие животные трудятся на благо цивилизации ничуть не меньше человека. Например, коты.

В нашем представлении кошачья жизнь – это сон с перерывами на обед и безудержные приступы игривости, за которыми неизменно следует очередной «тихий час».

Но некоторые кошки и коты не спят, а работают, чтобы прокормить себя. Нередко они занимают довольно уважаемые должности – в некоторых случаях для них даже предусмотрена специальная униформа.

Вот истории нескольких британских котов, которые опровергают миф о том, что коты только и умеют дремать и тереться боками о ноги хозяев, покровительственно поглядывая на них.

Коты-почтальоны

В 1868 году три кота были официально приняты на работу в лондонскую Службу денежных переводов в качестве мышеловов. Они получали зарплату – один шиллинг в неделю, который, как правило, тратился на их содержание. Каждому поступавшему на службу коту давались шесть месяцев испытательного срока.

Очевидно, что они справлялись со своей работой очень хорошо, и в 1973 году им повысили зарплату на полшиллинга (на 50%) за 6-дневную рабочую неделю. Вскоре практика приема на работу котов в качестве мышеловов распространилась и на другие почтовые отделения в Британии.

Согласно данным Почтового музея, самым известным почтовым котом был кот Тибс, весивший порядка 10,4 кг. Он родился в ноябре 1950 года и жил в клубе, где собирались сотрудники Главного управления почты. Клуб располагался в подвальном помещении в центре Лондона. Ему удавалось не допускать появления крыс и мышей в здании в течение всех 14 лет службы.

Последним на должности мышелова в Главном управлении почтовой службы был кот Блэки, который умер в 1984 году. После его смерти британская почта упразднила должность мышелова.

Стоит упомянуть инициативу властей Бельгии, в 1870-х годах взявших на работу 37 котов, которые должны были доставлять по адресам почтовые отправления. Отправления были запечатаны в непромокаемую упаковку и прикреплены к ошейнику «почтового» кота. Идея принадлежала Бельгийскому обществу по улучшению положения домашних котов, сотрудники которого утверждали, что способности котов ориентироваться на месте и выстраивать маршрут недооценены и плохо изучены.

Во время проверки работоспособности нового почтового сервиса коты должны были доставить почту из Льежа в свои деревни. Хотя все коты – и послания, прикрепленные к их ошейникам – в итоге пришли по нужным адресам, кошачья почтовая служба была признана не очень надежной.

Коты-полицейские

Собаки, как известно, традиционно принимаются на службу в полицию, а вот о службе котов в полиции почти ничего не известно широкой публике. Обычно коты становятся героями публикаций, если их арестовывают за кражу.

Летом 2016 года полицейское отделение в городе Дарем приняло на работу кота Миттенс. Назначение кота на должность в полиции последовало за письмом пятилетней Элизы Адамсон-Хоппер, которая посчитала, что полиция должна взять в свои ряды кота.

«Полицейский кот сослужит хорошую службу, так как у него хороший слух, он чует опасность. Коты очень хорошо знают дорогу домой, и поэтому могут привести полицейских на место», – написала Элиза.

В обязанности кота Оскара, который работает в полицейском отделении Холмфирс города Хаддерсфилд, входит «оказание психотерапевтической поддержки сотрудникам полиции». Похожую работу выполняет кот Смоуки – волонтер в полицейском участке города Скегнесс. В его обязанности входит создание благоприятной атмосферы в полицейском участке.

Представитель полицейского участка в Скегнессе говорит, что работа полицейских сопряжена с большим стрессом, поэтому очень важно, что сотрудники полиции во время перерыва могут немного отдохнуть и поиграть со Смоуки.

Коты-звезды шоу-бизнеса

Для котов всегда находилось место перед камерой в художественных фильмах. Два красных персидских кота исполнили роль Живоглота в фильмах о Гарри Поттере, а роль миссис Норрис исполнили три кота породы мейн-кун. Каждого кота, участвовавшего в съемках, учили прыгать на плечо актера и лежать неподвижно.

Музейные коты

До 1960 года в Британском музее обитала целая кошачья колония. По некоторым оценкам, в помещениях Британского музея нашли убежище порядка ста бездомных котов.

В архивах музея можно найти служебные записки, в которых говорилось, что какая-нибудь кошка родила котят прямо на полке с книгами или на грузовой тележке.

В итоге руководство музея решило, что с этим пора покончить. Предполагалось, что обитающие на территории музея кошки будут истреблены. Однако животных спас уборщик музея Рекс Шеферд, основавший общество по защите кошек. Все жившие на территории музея коты и кошки были кастрированы и стерилизованы, и постепенно их число сократилось до шести.

Оставшиеся коты еще некоторое время защищали музей от распространения грызунов и нередко становились героями газетных публикаций. Сьюзи стала известна благодаря своей способности ловить голубей в воздухе, Пиппин и Поппет умели кувыркаться по команде.

Сейчас на службе в Британском музее нет ни одного кота. Только в залах можно найти несколько чучел кошек.

Зато в других музеях Лондона коты есть и по сей день. Кот Модсли живет в Лондонском музее воды и водяного пара, имя он получил в честь британского инженера Генри Модсли, который в свое время был ведущим создателем судовых двигателей. В музее Джейн Остин в деревне Чоутен постетителей встречает кот Мармит.

Петербургские коты

Здесь мы вынуждены сделать отступление и вспомнить о наших отечественных эрмитажных котах.

А эрмитажные коты ведут свою историю с начала ХVIII века, когда Петр I поселил в Зимнем дворце привезенного из Голландии кота. Позднее императрица Елизавета Петровна издала «Указ о высылке ко двору котов». Екатерина Великая — основательница Эрмитажа — придала кошкам статус охранников картинных галерей. Традиция держать котов в картинных галереях для защиты от грызунов была нарушена лишь однажды: в дни блокады Ленинграда. После окончания Великой Отечественной войны счет животных пошел на десятки, а в музее была организована специальная служба по уходу за необычными «сотрудниками».

В настоящее время в музейных подвалах проживают порядка 50 котов и кошек.

«Коты живут в Зимнем дворце практически с момента постройки. Сейчас мы можем встретить в подвалах Эрмитажа, возможно, прямых потомков первых кошек, завезенных в Петербург для службы во дворце. Коты стали таким же символом и хранителями главного музея города и Северной Столицы в целом, как и произведения искусства, архитектурные памятники — всего, что делает Петербург культурной столицей России. Число инициатив, направленных на гуманное содержание кошек сегодня, позволяет назвать город на Неве еще и полноправной Котокультурной столицей нашей страны», – Анна Кондратьева, ветеринарный врач, куратор эрмитажных котов, основатель Музея кошки, первого котокафе Европы «Республика кошек», крупнейшего европейского арт-приюта «Республика котов».

В преддверие Дня Победы в 2017-м году благотворительный проект «Зверопочта» и арт-пространство «Республика кошек» выпустили серию открыток «Героические звери», посвященную животным-героям Великой Отечественной войны. Эрмитажные коты заняли в серии достойное место:

Самый известный — кот Ахилл, «работающий» в Эрмитаже, он стал оракулом Кубка конфедераций по футболу и будет предсказателем победителей матчей.

Идею выбора кота разработали комитет по развитию туризма Санкт-Петербурга совместно с известным на весь мир музеем. Предварительный выбор кота провели специалисты музея. Среди всех котов, обитающих в Эрмитаже, выбирали наиболее стрессоустойчивого и человеко-ориентированного.

Кот Ахилл — потомственный эрмитажный кот. Ему полтора года, он белый с голубыми глазами. Это очень красивый кот. Он молодой, достаточно энергичный, любит играть в мяч, это кот-спортсмен. Несмотря на то что котик не слышит, это не мешает ему жить, он очень хорошо ориентируется в пространстве.

О пушистых хранителях Эрмитажа знают все, а со смотрителями средневекового Выборгского замка знаком не каждый. По канонам, в башне доложен бы жить дракон, но в наше время с ними напряжёнка, поэтому присматривает за твердыней толстый рыжий кот.

За всю свою жизнь сэр Филимон ни разу не покидал замкового острова. У него есть пресс-секретарь – заяц, а также тысячи поклонников по всему миру. Филимону присвоен статус «старшего мяучного сотрудника», и за все 6 лет своей жизни он ни разу не покидал территорию замкового острова.

С удовольствием узнали, что и в новом строящемся «Лахта Центре» есть свой пушистый инженер. Уже несколько месяцев там проживает рыжий кот по кличке Фокс. По словам сотрудников, котёнка нашли на стройплощадке. Ему выдали каску, жилетку и даже завели для него аккаунт в Инсте.

Также животному соорудили «рабочее место». В одном из офисов находятся коробка, миска и лоток пушистого сотрудника.

Коты-военные

Но вернемся на Туманный альбион.

Правообладатель этой иллюстрации HULTON ARCHIVE:

Во времена Второй мировой войны на каждом британском корабле обитал по меньшей мере один кот. Но только кот Саймон получил медаль Марии Дикин – высшую воинскую награду Великобритании для животных – за помощь в спасени моряков во время гражданской войны в Китае в 1949-1950 гг. Эту награду можно назвать «крестом Виктории» для животных.

Корабль, на котором служил кот Саймон, оказался отрезанным от основных сил флота в течение 101 дня, и все это время кот защищал запасы продуктов от нашествия грызунов. Во время обстрела корабля Саймон получил тяжелые осколочные ранения. Когда кот вернулся в родной Плимут, его встречали как героя. Саймон, несмотря на серьезные ранения, смог продержаться, чтобы вернуться домой, однако через три недели после возвращения в Англию он умер и был похоронен с военными почестями в Илфорде (графство Эссекс).

Еще одним военным героем стал крымский кот Том, его еще называют севастопольским Томом. Он спас британских и французских военных от голода во время Крымской войны в 1854-55 гг.

Правообладатель иллюстрацииNATIONAL ARMY MUSEUM

Когда британские и французские войска после годичной осады захватили Севастополь, их собственные запасы продовольствия были исчерпаны. Солдаты обыскивали город в надежде найти что-нибудь съестное, однако ничего не находили. Весьма упитанный кот, которого они увидели в Севастополе, привел их к тайнику, где во время осады русские хранили запасы продовольствия.

Тома после окончания войны забрали в Британию, где он умер в 1856 году. Его чучело сейчас находится в Национальном музее армии в Лондоне.

Самые высокопоставленные коты

В Великобритании издавна культивируется особое отношение к домашним питомцам. Так, еще в 1929 году в парламенте была учреждена должность первого мышелова. Кот считался принятым на работу служащим, находящимся в подчинении у премьер-министра.

Например, первым парламентским мышеловом при Железной леди стал кот по кличке Уилберфорс. Он родился и вырос на улицах Лондона, но в начале 70-х его судьба неожиданно дала резкий крен. Бродягу подобрали и доставили в резиденцию премьер-министра на Даунинг-стрит, где он принялся лихо расправляться с мышами. Кот пережил четырех премьер-министров — Эдварда Хита, Гарольда Уилсона, Джеймса Каллахана и Маргарет Тэтчер. Последняя отдавала Первому мышелову особое предпочтение. Уилберфорс сопровождал ее даже на заседаниях кабинета министров, что породило крылатую язвительную шутку: «Калигула ввел в Сенат коня, а Тэтчер — кота!». Из зарубежных поездок Железная леди часто привозила своему любимцу что-нибудь вкусненькое. Например, из СССР она привезла ему особое лакомство — баночку консервов «килька в томате».

Скончался Уилберфорс в 1988 году. Лишившись любимца, Тэтчер вынуждена была подыскивать нового кандидата на должность главного мышелова. Новичка она подобрала на улице, как и Уилберфорса. Он получил кличку Хэмфри, в честь сэра Хэмфри Эпплби — героя комедии «Да, премьер-министр!». Коту выплачивалось жалованье — 140 тысяч фунтов в год. Свои «обязанности» он исполнял с октября 1989-го по ноябрь 1997 года.

Хэмфри отличался редкой проказливостью, а журналисты даже прозвали его «профессиональным вредителем». Обходился кот казне недешево. Помимо жалованья, требовалось устранять последствия его приключений. Выливалось это в кругленькую сумму — 4000 фунтов стерлингов в год, а свою непосредственную работу — ловлю мышей — питомец премьер-министра мог игнорировать по несколько месяцев. Пожалуй, разгильдяйство Хэмфри особенно нравилось англичанам. Ведь это верный признак человека (ну, пусть даже кота) из общества.

Однажды пресс-секретарь кабинета министров даже был вынужден сообщить о безвременной смерти главного мышелова. Спустя несколько дней после официальной «кончины» Хэмфри был обнаружен в стенах Королевского военного медицинского колледжа: студенты-медики приютили животное, посчитав его бездомным.

Хэмфри ушел на пенсию не из-за возраста, а в результате конфликта с Тони Блэром. Официальная версия звучала благопристойно. Хэмфри увольняли из-за аллергии на кошек жены нового премьера. Но рядовые британцы в это не поверили, убежденные, что Пудель Буша (насмешливое прозвище Блэра) сам желал избавиться от кота. Обвинения были серьезными. Властям даже пришлось обратиться в полицию, чтобы доказать, что коту не причинен физический и психологический ущерб.

Так, в результате интриг самый знаменитый кот Англии был вынужден оставить свою должность и переселиться в пригород Лондона, где коротал время на заслуженном отдыхе в компании пожилой семейной четы, вплоть до своей кончины в 2006 году в возрасте 18 лет.

Наш современник. Не пробыв и месяца на посту премьер-министра Великобритании, нынешний глава кабинета министров Борис Джонсон умудрился стать крайне непопулярным у своего нового сожителя, кота Ларри. Дело в том, что Джонсон решил завести на Даунинг-стрит, 10 собаку — а это явно не понравится главному мышелову правительственной резиденции. Правда, Джонсон поставил условие, что новый житель должен найти взаимопонимание с котом.

Ларри носит официальное звание Главного мышелова правительственной резиденции и живёт на Даунинг-стрит с 2011 года. Бывший тогда премьер-министром Дэвид Кэмерон принёс его туда из приюта для животных. После отставки премьера в 2016 году Ларри остался в компании Терезы Мэй.

Что интересно, в охоте на мышей кот не особенно успешен. Он выполняет эту обязанность неохотно и даже был замечен за игрой с мышью, которую в итоге упустил.

Всего через несколько месяцев после появления Ларри в правительственной резиденции в комнатах замечали мышей. На Ларри обрушилась критика, но Кэмерон выступил в его защиту: якобы существующая мышь была замечена в той комнате, в которую у кота не было доступа. Ларри сохранил свой пост и возможность продолжать кормиться за счёт налогоплательщиков.

Между тем, у уполномоченного британского правительства по мышам есть некоторый опыт общения с собаками. Во времена Дэвида Кэмерона по соседству с Даунинг-стрит, 10 проживал со своей собакой Лолой бывший тогда министром финансов Джордж Осборн. Правда, о том, как оба домашних питомца ладили друг с другом, ничего не известно.

Более ясной была ситуация с двумя преемниками Лолы: после Осборна и вплоть до своей недавней отставки министр финансов Великобритании Филипп Хэммонд жил по соседству с Ларри вместе со своими питомцами — терьером Рексом и таксой Оскаром. Обоим псам нельзя было выходить на улицу, потому что в противном случае кот Ларри ввязывался с ними в драку.

На фото Ларри:

Текст: Тата Казакова 

0

Автор публикации

не в сети 10 месяцев

СТЕНА Online

17
Комментарии: 0Публикации: 1284Регистрация: 26-05-2018